Un acto de bondad

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Durante la Guerra Civil, el presidente Abraham Lincoln visitaba a menudo los hospitales para conversar con los soldados heridos. Una vez los médicos señalaron a un joven soldado, ya próximo a la muerte, y Lincoln se acercó a su cama.

 

    - ¿Puedo hacer algo por usted? -preguntó.

 

Era obvio que el soldado no había reconocido al presidente; haciendo un esfuerzo, pudo susurrar:

 

    - Por favor, ¿me escribiría una carta para mi madre?

 

Alguien le dio lápiz y papel; el presidente comenzó a escribir cuidadosamente lo que el joven lograba dictar:

 

"Mi queridísima madre: Fui malherido mientras cumplía con mi deber. Temo que no podré recuperarme. Por favor, no te aflijas demasiado por mí. Besa de mi parte a Mary y a Jhon. Que Dios los bendiga, a ti  y a mi padre."

 

Como el soldado estaba demasiado débil para continuar, Lincoln decidió firmar la carta por él y agregó: "Escrita en nombre de su hijo por Abraham Lincoln".

 

El joven pidió ver la nota y quedó atónito al saber quién la había escrito.

 

    -  ¿De veras es el presidente? -preguntó.

 

     -  Sí, lo soy -replicó Lincoln tranquilamente,. Luego quiso saber si había alguna otra cosa que pudiera hacer por él.

 

     -  Por favor, ¿quiere darme la mano? -pidió el soldado-. Eso me ayudará cuando llegue el fin.

 

En la callada habitación, el alto y enjuto presidente tomó la mano del muchacho y pronunció cálidas palabras de aliento hasta que llegó la muerte.

 

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